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'끈기' (15) 무스 사냥 그들은 언덕을 몇 개나 넘었다. 그사이 툰드라의 초원 지대가 사라졌고, 아직 눈이 녹지 않은 지대가 나타났다. 무스의 핏자국만 설원 위에 드문드문 선명한 자국을 남겨 놓고 있었다. 그들은 그 자국을 잃지 않으려고 애썼다. 바다 같은 툰드라에서 사냥감이 간 방향을 잃으면 모든 것이 허사가 되어 버린다는 것을 잘 알고 있었다. 아무리 첨단 장비를 동원해도 광활한 툰드라에서 사냥감의 흔적을 잃지 않기란 어려웠다. 그러나 다행히도 무스의 핏자국이 눈밭 위에 아주 선명해서, 수백 미터 밖에서도 발견할 수 있을 정도였다. 그들은 핏자국을 따라 계속 추적했다. 마지막 언덕이라고 직감한 언덕을 넘자 그 너머로 넓은 강이 펼쳐져 있었다. "저기 봐!" 무스와 늑대를 먼저 발견한 것은 에야크였다. 그가 가리킨 곳에 무스가.. 2020. 5. 14.
'끈기' (14) 급소 "이것 봐. 핏자국이야!" 에야크가 외쳤다. 코요테는 얼른 그쪽으로 다가가 핏자국을 살펴보았다. "흠, 아마 늑대가 무스를 문 것이 아닐까?" 코요테는 피를 만져 보았다. 아직 끈적거리는 것으로 보아서 바로 근처에 무스가 있는 것이 분명했다. 그들은 언덕을 향해 힘껏 뛰어올라 사방을 둘러보았다. 언덕 건너편 아래에 무스와 늑대가 보였다. 코요테는 에야크를 향해 엎드리라는 신호를 보냈다. 곧 에야크가 바짝 엎드렸고, 코요테도 조용히 엎드렸다. 에야크가 무스를 향해 총을 겨누는 것을 보고 코요테가 총을 가만히 밀쳐 냈다. "왜 그래?" 에야크가 놀라 속삭이듯 물었다. "잠깐만 기다려 봐. 늑대가 무스를 어떻게 사냥하는지 지켜보자. 어차피 늑대가 무스를 잡으면 우리 게 되잖아." 코요테가 사격을 막은 이유를 .. 2020. 5. 14.
'끈기' (13) 호기심 코요테는 그리즐리와 마주할 뻔한 경험을 떠올리면서 에야크에게 말을 걸었다. "그런데 에야크, 무스를 쫓던 늑대 있잖아." "그래, 왜?" "무슨 배짱으로 홀로 그 큰 무스를 사냥하겠다고 쫓는 것일까? 우리처럼 총을 가진 사람도 그리즐리를 두려워하는데, 늑대 따위는 그리즐리에게 상대도 되지 않을 거고, 또 무스의 뒷발굽에 치이거나 뿔에 받히는 날이면 바로 죽고 말 텐데 말이야." "나도 사실 그게 궁금했어. 작은 무스 새끼를 사냥할 때에도 늑대 여러 마리가 힘을 합해야 겨우 사냥할 수 있는데, 그 늑대는 뭔가 좀 다른 것 같단 말이야. 아니면 미쳤거나." 이런 대화를 하고 있을 때, 멀리 꼬물대는 갈색 점이 보였다. 코요테는 다시 망원경을 들어 그곳을 살펴보았다. 대화의 주인공인 바로 그 늑대였다. 코요테.. 2020. 5. 14.
'끈기' (12) - 유혹 코요테와 에야크의 추격은 한낮이 넘도록 계속되었다. 비상식량을 담은 무거운 배낭이 어깨를 짓눌렀다. 총의 무게도 만만치 않았다. 그들은 할 수만 있다면 당장 차로 돌아가고 싶었다. 그때였다. 멀리서 곰이 울부짖는 소리가 들려왔다. 두 사람은 총을 들고 있었지만 두려웠다. 가장 덩치가 큰 곰들 중 하나인 그리즐리가 우는 소리였다. 북극곰도 그리즐리 앞에서는 작게 보일 정도다. 순록 따위는 그리즐리의 거대한 덩치 앞에서 기겁을 하고 다리가 얼어붙을 것이다. 회색이나 갈색을 띤 그리즐리의 앞발에 차이는 날에는 뼈가 산산조각이 날 것이었다. 게다가 그놈은 평소에 온순하다가도 먹잇감이나 인간의 위협 앞에서 난폭해지기 때문에 동물이고 사람이고 두려워하였다. 코요테와 에야크는 그 곰이 급소를 맞지 않는 한 총 몇 발.. 2020. 5. 7.